Opzoek naar een hovenier/tuinman?

Winterbloeiers Voor Uw Tuin

Tuinders in gematigde streken verdragen de winter, of trotseren hem.

Degenen die de winter doorstaan, worden gesteund door kleurencatalogi van zaad-, bloembollen- en plantenkwekerijen; degenen die de winter trotseren, kunnen kiezen uit toevlucht nemen tot kassen of vensterbanken vol met amaryllis, geforceerde bollen, en bladplanten.

Voor degenen onder ons die de winter ontkennen, is er echter een andere uitweg: planten vinden die daadwerkelijk in de winter bloeien.

Sommige van deze buitenbeentjes zijn welbekend: de kerstroos (die zelden bloeit met Kerstmis, en in elk geval geen roos is, maar een nieskruid, Nieskruid niger) en de vastenroos (Helleborus orientalis) worden geplant om voor winterbloei te zorgen.

De berenklauwhelleborus, H. foetidus, bloeit bij ons in zone 6 vaak al in februari met zijn limoengroene, kastanjebruine randen.

Sneeuwklokjes, vroege narcissen en krokussen staan meestal al ruim voor het officiƫle einde van de winter in bloei.

Ik heb al deze winterharde planten in dienst, maar ik kweek ook een paar grotere, spectaculairdere winterbloeiers die misschien niet zo bekend zijn.

Camellia 'Winter Star'

De eerste hiervan is de winterharde camelia 'Winter Star' uit het beroemde kweekprogramma van Dr. William Ackerman van de USDA.

Er zijn nu een aantal van deze schoonheden in de handel, waarvan vele te herkennen zijn aan de "Winter" in hun naam.

De struik zelf is heel mooi, met glanzende wintergroene lancetvormige bladeren en opvallende geschubde bloemknoppen, maar de echte show begint eind oktober en duurde dit jaar tot december.

De hele 2,4 m hoge plant is bedekt met bloemen, echte bloemen: lichtroze met tere bloemblaadjes en een centrale baas van gouden meeldraden.

Winter Ster staat op de lijst als enkelbloemig, maar is beter te omschrijven als halfgevuld, zeker als hij nog maar enkele jaren groei achter zich heeft.

De bloemen openen niet allemaal tegelijk, en bij gebrek aan strenge vorst, kan je enkele weken van puur genot verwachten.

bijen en andere insecten stellen deze voedselbron aan het eind van het seizoen zeer op prijs.

Lees hier meer over het kweken van camellia-bloemen.

Toverhazelaar

Een andere nuttige heester is de hybride toverhazelaar, Hamamelis x intermedia. Ik kweek 2 van de vele uitstekende cultivars: 'Ruby Glow' (het had 'Diane' moeten zijn, een veel betere kloon) en 'Jelena.'

Terwijl ik begin januari schrijf, staat 'Jelena' al in bloei, en zal waarschijnlijk tot maart blijven bloeien.

De merkwaardige bandvormige bloemblaadjes ontvouwen zich op warme dagen om een heerlijke heldere geur te verspreiden, en verschrompelen op koude dagen (zoals de 1 op de foto) om hun energie te behouden.

Andere populaire cultivars voor de laat winter of het vroege voorjaar zijn 'Pallida' en 'Arnold Promise' - beide geel - en 'Feuerzauber', ook rood.

De toverhazelaars geven ook prachtige herfstkleuren aan het blad, net als de bloemen, maar op een grotere schaal.

Geef ze vochtige grond en lichte schaduw en ze zullen u belonen met geur en kleur in de somberste tijd van het jaar.

Twee huishoudelijke aandachtspunten: de onderstammen die gebruikt worden om de verschillende variƫteiten te poten zijn vaak gevoelig voor uitlopers en moeten onder controle gehouden worden door ijverig te snoeien.

En als de bladeren eenmaal hun herfstkleur hebben verloren en bruin zijn geworden, kunnen ze zeer hardnekkig aan de tak blijven hangen en de winterbloei verstoren.

Een paar minuten investeren in het afknippen van dode bladeren zal zijn vruchten afwerpen wanneer de dikke bloemknoppen zich later in het jaar beginnen te ontplooien.

Lonicera Fragrantissima

Een andere winterbloeier ontdekte ik tijdens een bezoek aan een Engelse tuinbouwschool. Het was januari, en ik liep tegen een beboste heuvel op op zoek naar mijn klas.

Plotseling rook ik iets heerlijks: een rijk parfum dat een kleine open plek vulde.

Ik vond de bron - een nogal onopvallende struik bedekt met kleine witte bloemen, en aangezien dit tenslotte het terrein van een tuinbouwschool was, vond ik een label: Lonicera fragrantissima.

Toen ik thuiskwam, vond ik een bron en plantte een stekje met wortels, dat nu enkele meters in alle afmetingen meet en net weer begint te bloeien.

De bloemen zijn aantrekkelijk, maar niet opzichtig. Het is de geur alleen al die L. fragrantissima de moeite waard maakt: een zuchtje zomer in het hart van de winter.

Winterjasmijn

Veel snobistische tuiniers, waaronder ikzelf, verdragen de jaarlijkse show van Forsythia eerder dan dat ze ervan genieten.

Om de een of andere reden zijn de oppervlakkig gelijkende bloemen van de winterjasmijn (Jasminum nudiflorum) veel meer welkom.

De planten zijn om te beginnen interessanter: groene, overhangende stengels met rode bloemknoppen en wintergroene wilgachtige bladeren.

Ten tweede, winterjasmijn bloeit in - wacht eens even - de winter. De mijne bloeien nu, hoewel ze tot roest zullen komen zodra de warme temperaturen dalen.

Tegen het einde van de winter kan ik echter een nieuwe bloeistoot verwachten, die de forsythia weken voor zal zijn.

In het voorjaar en de zomer wordt winterjasmijn gebruikt op hellingen en muren om een glanzende cascade van groen te vormen.

Hij verspreidt zich op betrouwbare maar niet te agressieve wijze, houdt van volle zon, en kan worden gebruikt om oevers en uitlopers te stabiliseren.

Vind hier tips over het kweken van winterjasmijn.

Coniferen

Er zijn andere manieren om de wintertuin visueel aantrekkelijker te maken. Coniferen bieden sterke vormen en een verrassend grote verscheidenheid aan kleuren.

Boomschors en -structuren vormen een prachtig tegenwicht voor een besneeuwde achtergrond, en de kleur van de twijgen kan verrassende accenten aanbrengen.

Soms zijn ze moeilijk uit elkaar te houden. Voor meer informatie over hoe u de vele soorten coniferen van elkaar kunt onderscheiden, zie lees ons artikel hier.

Maar er is geen alternatief voor bloemen, en gelukkig zijn er een paar winterharde planten die voor een bloemrijke opkikker zorgen in de koudste, donkerste tijden van het jaar.

Zoek ze, kweek ze, en geniet van uw tuin gedurende alle twaalf maanden.