Opzoek naar een hovenier/tuinman?

Aantekeningen Van Een Hovenier: Vrede Sluiten Met Keien

We zijn hier op het platteland van Rhode Island op tijd aangekomen om het einde van de lente mee te maken, en nu glijdt de zomer over in de herfst. In deze drie maanden kan ik niet zeggen dat ik net zo'n meester-tuinier als Penelope Hobson ben geworden, of dat onze vijf hectare grond in New England op de een of andere manier lijken op de grote tuinen die zij in Tintinhull heeft aangelegd.

Toch heb ik een aantal dingen geleerd die ik graag met jullie wil delen.

Allereerst heb ik iets geleerd over verhoudingen. Ik herinner me dat toen ik voor het eerst begon te tuinieren in Baltimore, alles wat ik in onze stadstuin plantte aan het eind van de zomer zijn locatie had overschreden.

Elke augustus klaagde mijn man dat onze tuin op een jungle begon te lijken.

Toen ik dit voorjaar echter begon met het planten van de flats met vlijtig liesje, coleus en begonia's die de ruimten tussen de vaste planten in onze stadstuin met kleur hadden opgevuld, bleven ze als ontheemden in deze grote bedden zitten, verloren en eenzaam kijkend.

Ze zien er nu wel wat beter uit, maar door onze koele nachten hebben ze nooit de omvang kunnen bereiken die ze in Maryland hadden bereikt. Ik had geen rekening gehouden met het verschil in schaal en het verschil in klimaat.

Dus in juli stopte ik met planten en begon ik in locatie daarvan te kijken naar tuinen bij de buren - en wat nog belangrijker is, ons eigen landschap te verkennen.

Een ontdekking in de achtertuin

De daglelies en de weegbree lelies kwamen net in bloei.

Toen ik de opeenhoping van eikenbladeren onder de struiken vandaan harkte, ontdekte ik hun vorm en ontdekte ik groepjes kleine, laatbloeiende weegbree lelies, varens en rotsen die bedekt waren met mos en korstmos. Net als in Japanse tuinen vormen deze rotsen de ware basis van onze tuin in New England.

Tijdens een nazomerbezoek besloten mijn zoon en ik een stuk grond van 3,7 bij 2,4 m af te graven waar ik enkele kruiden en vaste planten kon laten overwinteren die de zomer in potten hadden doorgebracht.

We hadden nooit verwacht dat we, telkens we een spade in de grond probeerden te steken, op stenen zouden stoten. Uiteindelijk raakten we gewend aan het gerinkel van metaal tegen steen en beseften we al snel dat we geen tuin aan het "graven" waren, maar een kuil aan het uitgraven waren waaruit we een dertigtal rotsen en kleine keien verwijderden.

In de kuil goten we bijna 181,4 kg bovengrond, humus en mest! Toch was het een goede ervaring. We hebben de rotsen gebruikt om een rotstuin aan te leggen langs de achterkant van onze tuin, die ons perceel meer karakter en belangstelling geeft.

Zoals mijn zoon zei: "Je hoort pas echt bij een plek als je in de grond hebt gegraven en de aarde waarop je staat hebt leren begrijpen".

Zenergie

Ik dacht aan de prominente locatie die de Japanners aan rotsen toekennen toen ik aan de tuin op een heuvel achter ons thuis werkte. Om daar te komen moet je een stenen val beklimmen en de grond zelf bestaat voornamelijk uit zand tussen rotsachtige uitlopers.

Op dit moment staat er in het zonnige gedeelte alleen maar onkruid, waaronder een paar guldenroede, en 1 dapper sprinkhanenboompje dat zich tussen 2 rotsen aan de grond vastklampt. Het schaduwrijke gedeelte is gelukkiger; met de bladeren weggeharkt en wat voorzichtig water geven, de grote oude laurierstruiken in de bergen en de onderbeplanting van azalea's gedijen goed.

Bovendien groeit er een tapijt van meters groen mos tussen de grote rotsen die de oever afboorden en langs de stenen val die naar nergens leidt, naast het bed van eenjarigen en winterharde pepermuntjes en salie die ik daar begin juni heb geplant.

Maar zelfs daar is de grond arm en zanderig en het is een hele klus om de teelaarde via de val naar die ontoegankelijke plek te krijgen.

Bovendien ligt er tussen het thuis en de rotsachtige helling een 6,1 m breed stuk grind, dat de vorige eigenaars daar hebben neergelegd als hondenren voor hun Sheltie. Ik vind het grind niet zo erg, maar mijn man vindt het vreselijk.

Ik heb de hele zomer over het probleem nagedacht terwijl ik mijn tuintje en de met mos begroeide rotsen en trappen in de buurt water gaf.

Ik heb laat in de middag langs de halfronde vlakte gelopen die onze achtertuin vormt en een kopje thee op een rots, luisterend naar de wind en kijkend naar de gele zwaluwstaartvlinders, de laat zomerse monarchen en de robijnrode libellen die beginnen te verschijnen.

Eindelijk hebben we een eenvoudige oplossing gevonden nu we het terrein beginnen te kennen en te waarderen wat er zo mooi aan is. Met de bomen als achtergrond (ik zal er in mijn volgende column meer over vertellen), gaan we aan de slag om het karakter van onze rotsachtige helling te versterken.

We laten alle rotsen op hun locatie en moedigen het mos aan er omheen te groeien. In het voorjaar zullen we varens transplanteren uit ons bos halen en viooltjes en andere schaduwminnende inheemse planten toevoegen, zodat het schaduwrijke deel er koel en uitnodigend uit zal zien.

In het zonnige gedeelte zullen we doen wat we kunnen om de grond te verbeteren door bladeren en de compost opnemen die ik aan het maken ben in een bak bij de achterdeur.

In locatie van te proberen vaste planten te kweken die een rijkere leembodem nodig hebben, hebben we besloten plant wilde bloemenzaden na het wieden van het gebied en het bewerken van de grond tot een diepte van slechts 2,5 of 5,1 cm.

Als de grond te diep wordt omgespit, kunnen onkruidzaden gaan groeien. En bovendien, met al die rotsen is graven onmogelijk. We nemen de weg van de minste weerstand, en door te gebruiken wat we hebben, hopen we creƫer een gebied van natuurlijke schoonheid te bereiken.

We hebben zelfs besloten om het op zijn locatie te laten, omdat het in zekere zin goed lijkt te passen bij dit ruige terrein, slechts verzacht door het groen van mos en de achtergrond van bomen.

Aan de schaduwkant willen we een eenvoudige vlonder bouwen waar we een tafel en stoelen kunnen neerzetten om buiten te eten. Het zonnige deel was een grotere uitdaging, totdat mijn man zei: "Ik heb een idee. We maken een Japanse zen-tuin."

Landscaping that Withstands the Test of Tijd (or Not)

Dus met zand en 1 of 2 stenen van een oude stenen muur die aan de rand van ons terrein in onbruik is geraakt, maken we het landschap af. De toevoeging van een boom of 2 (misschien een kleine Japanse esdoorn, een kornoelje, of een kleine toverhazelaar) op de heuvel zal het uitzicht verzachten.

We kunnen dit allemaal langzaam doen, en het meeste ervan - de bomen, de wilde bloemen en de met mos bedekte rotsen - zal standhouden zoals de natuur zelf. De zen-tuin is vergankelijk zoals alle menselijke creaties.

Ik hou van het idee dat de natuur, in de vorm van rotsen en bomen, na ons zal leven, terwijl de zentuin vergankelijk is zoals wij, en zal veranderen met de komst van de volgende generatie huiseigenaren.

Om meer te lezen over het gebruik van inheemse planten in uw landschapsarchitectuur, kijk op dit artikel over xeriscaping.

Met welke uitdagingen bent u in uw tuin geconfronteerd, en welke gebieden zijn uw favoriet? Laat het ons weten in de reacties!