Opzoek naar een hovenier/tuinman?

Hoe Citroengras, Een Tropisch Kruid, Te Kweken

Cymbopogon citratus

De eerste keer dat ik citroengras oogstte in Virginia, werd ik verkwikt door de verfrissende, citrusachtige geur. Het vormde een mooi contrast met de herfstgroenten en -wortels die ik op het land aan het oogsten was.

Citroengras is een kruid dat in de keuken wordt gebruikt vanwege zijn citrussmaak en geur. Het komt inheems uit de tropen, dus heeft het enige bescherming nodig tegen de kou. Daarnaast is het vrij gemakkelijk te kweken.

Lees verder om te leren hoe u het in uw tuin kunt kweken.

Wat is citroengras?

Citroengras is een zacht, overblijvend grassoort uit het geslacht Cymbopogon.

Omdat het inheems is in de tropen, overleeft dit kruid alleen als vaste plant in planthardheidszones 10 en 11. Als u in zone 9 of lager woont, kunt u het als vaste plant houden door het in de winter naar binnen te halen.

Wanneer mensen "citroengras" zeggen, bedoelen ze wellicht een aantal verschillende soorten. Deze omvatten West-Indisch citroengras (Cymbopogon citratus) en Oost-Indisch citroengras (C. flexuosus). Beide soorten hebben een aromatische citrusgeur en worden voor culinaire doeleinden gebruikt.

Andere nauw verwante soorten zijn C. nardus en C. winterianus. Deze 2 zijn beide soorten citronellagras, die ongedierte in de tuin kunnen afschrikken, maar over het algemeen niet in de keuken worden gebruikt. Hun geur is meer grasachtig en muskusachtig dan die van citroengras.

Citroengras groeit aaneengeklonterd, met meerdere stengels die uit dezelfde basis ontspringen. Het kan tot 1,5 m hoog worden met een breedte tot 1,2 m.

De rechtopstaande, overhangende vorm van de plant en de aantrekkelijke groene bladeren geven uw tuin meer belangstelling en structuur.

Dit kruid wordt in veel keukens gebruikt voor zijn eetbare, aromatische bladeren en stengels. Beide hebben een sterke citrusgeur en een smaak die aan citroen doet denken (vandaar de naam!).

Zowel de bladeren als de stengels worden gebruikt om gerechten zoals soepen en curry's op smaak te brengen, maar omdat ze erg vezelig kunnen zijn, worden ze meestal na het koken verwijderd.

Het meest gewaardeerde deel van deze plant is de malse binnenkern van de stengel, die zich ontwikkelt wanneer de stengels minstens een halve centimeter in diameter zijn.

Jonge stengels bestaan voornamelijk uit vezelige bladeren, maar naarmate ze groter worden, ontwikkelt de binnenkant van de stengel een zachte kern die kan worden fijngehakt en aan gerechten kan worden toegevoegd zonder dat hij voor het eten hoeft te worden verwijderd.

Teelt en geschiedenis

Dit tropische gras is inheems in Zuidoost-Azië. Het Departement van Exportlandbouw van Sri Lanka meldt dat de vroegste verwijzing naar citroengrasolie afkomstig is van de Filippijnen in de 17de eeuw.

Blijkbaar werd dit kruid tegen het einde van de 18e eeuw in Jamaica geïntroduceerd. De commerciële productie in de VS begon in het begin van de 20e eeuw, in Florida.

Het wordt over de hele wereld gebruikt voor zowel culinaire als medicinale doeleinden. Het bevat een verscheidenheid aan vitaminen en mineralen en is ook rijk aan fytochemische verbindingen zoals saponinen, flavonoïden, fenolen en alkaloïden.

De citrusgeur is afkomstig van citral, een van de vluchtige olieverbindingen die ook monoterpenen en sesquiterpenen omvat.

Mensen consumeren vaak essentiële olie van citroengras vanwege de antimicrobiële eigenschappen. Volgens onderzoek gepubliceerd in het Logboek of Advanced Pharmaceutical Technology and Research in 2011, kan de olie helpen bij keelpijn, reuma, en spijsverteringsproblemen.

Een thee van de bladeren of stengels zou ook helpen bij maag- en darmproblemen, spanning en blaasproblemen.

In de keuken wordt de plant het meest gebruikt in Zuidoost-Aziatische keukens, zoals de Thaise, Laotiaanse en Vietnamees, die er hun karakteristieke citrustonen aan ontlenen.

Vermeerdering

U kunt dit kruid kweken uit zaad, van stekken, of door deling.

Uit zaad

Als u ervoor kiest om citroengras uit zaad te vermeerderen, begin dan in het voorjaar.

Om direct te zaaien, wacht tot alle gevaar voor vorst is geweken. Kies een locatie met volle zon en goed doorlatende, stikstofrijke grond. Plant afzonderlijke zaden 15,2 cm uit elkaar.

Zet alleen een Strooi wat aarde over de zaden, want ze hebben veel licht nodig om te kunnen ontkiemen. Het kan tot 3 weken duren voordat de zaailingen uitkomen, en u moet de grond in deze periode vochtig houden.

Als de zaailingen een paar centimeter hoog zijn, dunt u ze uit tot op een afstand van 0,6 m van elkaar. U kunt de zaailingen die u verwijdert naar een andere locatie overplanten als u dat wilt.

Als u binnen zaaien in zaailingbakken of containers plant, plant u de zaden 1 maand voor de verwachte laatste vorstdatum.

Als u in potten wilt planten, kies er dan 1 die minstens 0,3 m breed en 0,3 m diep is. Citroengras verspreidt zich snel, dus het kan snel de hele pot vullen. Omdat citroengras de gewoonte heeft zich snel te verspreiden, is het kweken in potten een goede manier om het in toom te houden als je niet wilt dat het je tuin overneemt.

Vul potten met voedingsrijke grond en plant de zaden 15,2 cm uit elkaar. Zodra de zaailingen enkele centimeters hoog zijn, dunt u de afzonderlijke planten of groepen planten uit tot een onderlinge afstand van 0,3-0,6 m.

Wacht met het uitplanten van zaailingen tot ze tien minste 7,6 cm hoog zijn en alle gevaar voor vorst is geweken. Plant ze 0,6 m uit elkaar met 0,6-0,9 m tussen de rijen.

Van stekken

Stekken van volwassen citroengrasplanten kunnen worden beworteld om later te planten. Om een stek te nemen, snijdt u de stengel schoon met een mes ongeveer een centimeter van de grond. Dit zal de stengel de gelegenheid geven om opnieuw in de grond te groeien. Snijd het bovenste deel van de stengel af, zodat alleen de onderste 7,6 tot 10,2 cm overblijft.

Als u geen citroengrasplanten in uw tuin hebt, zoek het dan in de groenteafdeling van uw supermarkt. Dit kruid is vaak te vinden op Aziatische markten.

Snijd de bladeren af en gebruik ze in uw keuken, zorg ervoor dat u een stengel van 7,6-10,2 cm overhoudt, zodat de wortelvorming goed kan verlopen. Snijd niets van het onderste deel van de stengel af. Als je dat wel doet, is het onwaarschijnlijk dat er wortels gevormd kunnen worden.

Plaats het stekje vervolgens in een bakje water met de onderkant van de stengel onder water om het te laten wortelen. Ververs het water dagelijks.

De plant zal binnen een week wortels beginnen te vormen. Na 2-3 weken zullen de wortels groot genoeg zijn om de plant te ondersteunen.

Op dit punt kunt u uw citroengras overplanten in goed beluchte, voedzame grond in een container of buiten. Graaf een gat van 2,5/5,1 cm, locatie het stekje met de wortelzijde naar beneden, en vul het rondom de stengel op met aarde. Ongeveer 2-3 maanden nadat u ze hebt uitgeplant, kunt u beginnen met oogsten.

Van verdeelde planten

De beste tijd om volwassen vaste planten verdelen te oogsten is in het voorjaar.

Dit kruid is een klonterend gras, wat betekent dat het meerdere stengels vanuit de basis laat groeien. Deze stengels kunnen worden gedeeld en op een andere locatie worden geplant.

Om te splitsen, moet u voorzichtig enkele stengels van de hoofdkluit scheiden. Een manier om dit te doen is een stengel stevig vast te pakken en eraan te trekken tot hij loskomt van de rest van de plant. Als de wortels erg in de knoop zitten, kan het nodig zijn om ze met een mes voorzichtig van elkaar te scheiden, zodat er aan elke stengel wat wortels overblijven om opnieuw te planten.

U kunt ook een hele plant uitgraven en vervolgens de stengels met uw handen of een mes van elkaar scheiden.

Elke scheiding moet tien minste 1 stengel met intacte wortels bevatten.

Na het scheiden plant u de delen 0,3-0,6 m uit elkaar op de gewenste locatie. Zorg ervoor dat deze plek de volle zon heeft en dat de grond rijk is aan voedingsstoffen en goed belucht is.

Teeltwijze

Citroengras is een tere vaste plant, wat betekent dat hij in koudere klimaten zal afsterven. Als u in Zone 10 of hoger woont, kunt u het het hele jaar door buiten in de tuin kweken. Eenmaal gevestigd, heeft het niet veel aandacht nodig.

Tuinders in zone 9 en lager moeten hun planten in de winter beschermen. De gemakkelijkste manier om dit te doen is ze in containers te kweken. Als er dan vorst dreigt, kun je de potten naar binnen verplaatsen om ze te beschermen tegen de dalende temperaturen.

Of je het nu in de grond of in containers kweekt, citroengras vereist volle zon en goed drainerende, vochtige grond die rijk is aan organisch materiaal.

Als je planten uit zaad begint, zullen ze klaar zijn om te oogsten in 75-100 dagen na het zaaien van zaden. Als je de planten voorbij dit punt laat, zonder te snijden voor de oogst, zullen ze blijven groeien en het hele jaar door voor sierbelang in de tuin zorgen in warme klimaten.

Met de komst van de vorst sterven ze af en kunnen ze worden verwijderd en toegevoegd aan de composthoop. Als ze voldoende ruimte hebben, kunnen ze tot 1,2 m in diameter uitzetten, dus houd hier rekening mee bij het kiezen van je locatie!

Kweektips

  • Geef planten voldoende ruimte om zich uit te spreiden
  • Bescherm ze tegen vorst en koud weer door ze binnen te brengen.
  • Bewaar de aarde vochtig maar niet drassig en in droge gebieden kun je de bladeren vernevelen voor vocht. Als je in containers kweekt, geef dan water als de grond droog is tot 2,5 cm onder het oppervlak.

Te selecteren cultivars

Citroengras wordt meestal aangeduid met deze algemene naam. Als je op zoek bent naar planten voor je tuin, zoek dan naar C. citratus of 'West-indische citroengras'. Deze soort is het beste voor culinair gebruik, dankzij de sterke citrussmaak. Er is slechts 1 gekweekte variëteit van deze soort. Zaden en planten zijn verkrijgbaar bij Burpee.

Omgaan met plagen en ziekten

Dit gewas is een van de gemakkelijkst te telen gewassen in termen van plaag- en ziektedruk. Ongedierte valt het zelden aan omdat het citronella bevat, een natuurlijke ongediertebestrijdende verbinding.

Citroengrasroest (Puccinia nakanishikii)

De enige echte ziektebedreiging voor deze planten is een schimmels genaamd citroengrasroest (Puccinia nakanishikii). Symptomen zijn onder meer bruine, rode en gele strepen op de bladeren en dit gebeurt meestal in extreem vochtige, vochtige omstandigheden.

Als u roest op uw planten ziet, snoei dan geïnfecteerde gebieden weg. Om roest te voorkomen, moet u ervoor zorgen dat planten voldoende ruimte tussen de planten hebben om een ​​goede luchtstroom mogelijk te maken.

Gele Suikerrietluis (Sipha flava)

De meeste plagen geven deze plant een vrij brede standplaats, op 1 hardnekkige bladluis na. Deze specifieke plaag is geel en ongeveer 2 millimeter lang. Het zuigt het sap uit de bladeren, waardoor gele of bruine vlekken ontstaan. Als je dit ongedierte op je plant ziet, spuit de bladluizen dan af met een straal water of gebruik neemolie of insectendodende zeep. U kunt lees hier meer over bladluisbestrijding.

Oogsten

De scheuten en bladeren van de plant kunnen worden gebruikt voor het op smaak brengen van gerechten en voor aromatherapie doeleinden. De bladeren kunnen worden geoogst als ze ongeveer een voet lang zijn.

Gebruik een schaar of een mes om af te snijden wat je nodig hebt. Als je de stelen afsnijdt, zorg er dan voor dat je aan de onderkant minimaal een centimeter laat als je wilt dat de plant blijft groeien.

Als je de malse kern wilt gebruiken, wacht dan tot de stelen een diameter van minimaal 2,5/5,1 cm hebben. Als je de stengels oogst als ze kleiner zijn, zullen de kernen nog steeds vezelig zijn.

Gebruik om te oogsten een mes om de basis van de stengel een centimeter boven het maaiveld af te snijden. Scheid de stengel van de rest van de klomp en herhaal totdat je zoveel hebt als je nodig hebt.

De hele plant kan ook uit de grond worden getrokken om meerdere stengels te oogsten. Je kunt dit op elk moment doen nadat de plant klaar is om te oogsten, vooral aan het einde van het seizoen in koudere streken, wanneer je weet dat je planten snel zullen bezwijken voor het weer.

Conserveren

Citroengras kan goed worden ingevroren. Om de bladeren en scheuten voor te bereiden, snijdt u ze in stukken van 7,6-10,2 cm.

U kunt ook uw favoriete recepten van tevoren voorbereiden door de stengels en bladeren te hakken of in plakjes te snijden voordat u ze in de vriezer legt. U wilt gewoon stukjes die klein genoeg zijn om in een luchtdichte container of zak met ritssluiting te passen.

Plaats de stukjes vervolgens in een kunststof zak met ritssluiting en in uw vriezer. Ze zijn maximaal een jaar houdbaar.

Om te gebruiken, uit de vriezer halen, ontdooien en stukken in de gewenste maat snijden. Het kan dan worden gebruikt zoals u het verse kruid zou gebruiken.

Lees hier meer over het invriezen van verse kruiden. Je kunt de planten ook uitdrogen.

Als u in een droog klimaat leeft, snijdt u de stengels en bladeren in stukken van 7,6 tot 15,2 cm en legt u ze op een koelrek voor draad op een droge plaats. De planten zullen uitdrogen binnen 1 tot 2 weken.

Ze zijn klaar als er geen vocht meer in zit en ze behoorlijk stijf aanvoelen. Gooi plantaardig materiaal weg dat schimmels ontwikkelt - dit is een teken dat uw klimaat of uw huidige weersomstandigheden te vochtig zijn om de kruiden aan de lucht te drogen.

Als dit het geval is, is drogen in de oven of in een voedseldroger wellicht een betere optie voor u. Bewaar gedroogd citroengras in een luchtdichte zak of container op een koele, droge locatie tot 6 maanden.

Om uit te drogen, zet je de oven op de laagste stand (meestal warm of rond de 82,2°C), en locatie je secties van 7,6-15,2 cm bladeren en scheuten op een bakplaat. De planten zullen in 2 tot 3 uur drogen.

Een andere optie is om citroengras in een dehydrator te drogen. Je vindt een overzicht van de beste modellen die momenteel op de markt zijn op onze zustersite, Foodal. Een Lees hier meer over het drogen van kruiden.

Recepten en kookideeën

Citroengras wordt veel gebruikt in veel Zuidoost-Aziatische gerechten. Het is een belangrijk onderdeel van veel currypasta's, samen met ingrediënten zoals zingiber officinale en knoflook.

Het is belangrijk op te merken dat de meeste delen van de citroengrasplant aan gerechten worden toegevoegd om ze op smaak te brengen en vervolgens voor consumptie worden verwijderd. Dit omvat de vezelige bladeren en buitenste stengels.

Als je van jongere planten oogst, kunnen ze fijn worden gesneden en hoeven ze niet te worden verwijderd. Probeer je citroengras te gebruiken in deze pittige en geruststellende kip met rode kokoskerrie en geroosterde sesamnoedels van onze zustersite, Foodal.

Een andere geweldige manier om citroengras te gebruiken is in een verfrissende thee. Combineer verse of gedroogde bladeren of stengels met zingiber officinale en heet water.

Laat 10 minuten trekken, zeef en zoet naar wens met honing of suiker. Je zou kunnen proberen om je eigen essentiële olie van citroengras te maken, hoewel het niet zo scherp zal zijn als de aromatherapie-olie die je kunt kopen.

Hiervoor heb je wat rijpe stengels citroengras nodig. Gooi de bladeren weg, want het zijn de volwassen stengels die de hoogste concentraties olie bevatten.

Maak de stelen grondig schoon en snijd ze in stukken van 1,3-2,5 cm. Gebruik een vijzel en stamper om ze voorzichtig te pletten om de oliën vrij te geven.

Plaats de geplette stelen in een glazen pot en bedek ze met een neutrale dragerolie zoals amandel- of druivenpitolie. Sluit het deksel en schud de pot voordat u hem op een zonnige plek zet en laat hem 2-3 dagen staan, waarbij u een of twee keer per dag zachtjes schudt. Zeef en bewaar de olie op een koele, donkere plaats.

Quick Reference kweekgids

Planttype:10der meerjarig grasWaterbehoefte:2,5 cm per week
Inheems in:Zuidoost-, AziëOnderhoud:Laag
Hardheid (USDA-zone):8b-12Bodemtype:Stikstofrijk, brokkelig
Seizoen:Het hele jaar doorPH van de bodem:5,5-7,5
Blootstelling:Volle zonBodemafvoer:Goed doorlatend
Tijd tot rijpheid:75-100 dagenCompanion-planting:Mint, koriander
Ruimte:0,3-0,6 m per klompVermijd planten met:Maïs, tomaten
Plantdiepte:Oppervlakte, voor zadenFamilie:Poaceae
Hoogte:Tot 1,5 mSubfamilie:Panicodeae
Spread:1,2 mGenus:Cymbopogon
Tolerantie:Hitte, stoot insecten afSoort:citratus
Veelvoorkomende plagen:Gele suikerrietluisVeel voorkomende ziekte:Citroengrasroest